Nel 2011, quando Justin Woolverton iniziò a sperimentare con un dessert di yogurt greco congelato mescolato con frutta, non stava cercando di avviare un'impresa - molto meno uno che avrebbe incassato 49 milioni di dollari nel 2016, quasi 21.000 per cento su un periodo di tre anni - itaste cool fire.

"Era solo qualcosa che stavo facendo nella mia cucina perché non mi piaceva lo zucchero", dice Woolverton, la cui compagnia, Halo Top Creamery, è atterrato al numero 5 di Inc. " L'elenco 2017 delle aziende private in più rapida crescita negli Stati Uniti "Solo dopo, quando ho ottenuto un vero produttore di gelati da $ 20, ho pensato" Oh, wow, c'è qualcosa qui "."

La sensazione dolce di Woolverton è conosciuta come un sostituto a basso contenuto calorico per il gelato tradizionale. Ogni pinta di Halo Top ha tra 240 e 360 ​​calorie, e ogni touts almeno 20 grammi di proteine. Rispetto ai grandi marchi, le cui pinte più semplici contengono 1.000 calorie, Halo Top sembra troppo bello per essere vero. Allora, qual è il trucco?

Alcuni suggeriscono che Halo Top non ha lo stesso sapore del classico gelato; invece dello zucchero, la startup di Los Angeles usa un sostituto dello zucchero. Inoltre, a $ 6. 99 una pinta, il prezzo è sulla fascia alta.

Difficilmente si dissuadono le persone dall'arrampicarsi per il dolce trattamento. Con 500.000 follower su Instagram, 27.000 su Twitter e 600.000 su Facebook, Halo Top ispira fervide discussioni sui forum di fitness e body building. È così popolare che può essere difficile da trovare nei negozi, che, dice Woolverton, spesso non hanno lo spazio del magazzino per soddisfare la domanda.

Punto dolce.

Prima di ogni plauso, Woolverton ha trascorso un anno a perfezionare la sua ricetta. Gran parte del processo è stato un tentativo ed errore, dice. Dopo aver capito che il suo trattamento a basso contenuto di zucchero aveva un valore, l'ex avvocato decise di passare dal suo ibrido di yogurt greco congelato a qualcosa che notò che al momento non esisteva sul mercato: un gelato tutto naturale, a basso contenuto calorico, con poco zucchero . "Non sono andato con yogurt greco congelato perché, per me, è stato un gioco da ragazzi", dice Woolverton. "Se uscissi con uno yogurt greco congelato, nessuno dei ragazzi dello yogurt mi piccherebbe immediatamente."

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CREDITO: Courtesy Company

La sfida è stata la sostituzione dello zucchero, che agisce non solo come agente dolcificante, ma aiuta il gelato a mantenere una consistenza più morbida. Woolverton ha scelto di utilizzare la stevia dolcificante naturale senza calorie per il gusto e le fibre e un alcol zuccherino chiamato eritritolo per coerenza.

Alla fine, Woolverton trovò il suo punto debole con aromi come Vanilla Bean e Lemon Cake. Il primo negozio che ha messo Halo Top nel congelatore nel 2012 è stato il Canyon Country Store di Los Angeles, un piccolo negozio frequentato dalle rock star. Da allora, Halo Top ha trovato la sua strada in tutte le principali catene di supermercati degli Stati Uniti, oltre 19.000 negozi in tutto il paese. S., superando i leader del settore da lungo tempo come Häagen-Dazs e Ben & Jerry's.

Nessun rivestimento di zucchero.

La crescita di Halo Top in realtà non ha funzionato fino al 2016. Quello è quando GQ contributor Shane Snow ha deciso di mangiare solo Halo Top per 10 giorni di fila e dettagliare la sua esperienza per i lettori. L'articolo risultante divenne virale e il dolce piccolo intruglio di Woolverton decollò. In ciascuno dei tre mesi seguenti l'apparizione dell'articolo, Halo Top ha registrato una media del 77 percento. Mentre Woolverton non raccomanda che qualcuno emuli la dieta del giornalista, egli accredita quell'esperimento con la catapulta di Halo Top da una crescita costante ad una crescita esplosiva.

Anche il rebranding nel 2013 avrebbe potuto essere d'aiuto. La società ha optato per un cambio di nome, dopo un anno di vendite sotto il nome di Eden Creamery, per "evitare preventivamente una causa da un altro Eden", afferma Woolverton. Alla fine ha scelto il nome di Halo Top per rimanere in linea con il tema angelico. Aggiunge che il cambiamento ha permesso alla compagnia di concettualizzare il coperchio come un alone dorato.

Oggi, Halo Top ha molti clienti fedeli. Sono anche il miglior strumento di ricerca di mercato: Woolverton e il suo team ascoltano i reclami e tengono in considerazione l'opinione dei clienti quando creano nuovi sapori. Un favorito? Woolverton dice che i fan amano la Peanut Butter Cup e sostiene personalmente la torta di compleanno o il biscotto di farina d'avena.